La Madera de Paulownia o Kiri. Características y Usos

madera de paulownia

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La madera de Paulownia, también conocida como kiri, es un material que con el tiempo ha ido ganando en popularidad gracias a sus características únicas. De origen chino, lleva siglos extendida por toda Asia, donde es muy conocida y usada. Desde hace relativamente poco se ha introducido en occidente y cada vez son más los usos que se le dan a esta excepcional madera. En España se puede decir que acaba de llegar, y aunque existen algunas plantaciones, aún no se ha llegado a lo que se denomina una explotación industrial. Más bien se trata de pequeñas pruebas para explorar las posibilidades en el país.

De este árbol no solo se aprovecha la madera, también las flores y hojas tiene usos. Se trata de árbol de rápido crecimiento, como el bambú, muy utilizado para hacer repoblaciones en zonas donde existe riesgo de erosión del terreno. En 10 años pueden alcanzar los quince metros de altura. Después de ser talados, y si se respetan las raíces, el árbol vuelve a crecer mucho más rápidamente. Esta es una de las razones por la que también se le conoce como el “árbol fenix“.

Características de la Madera de Paulownia

  • De color claro o pálido se la suele comparar en apariencia al fresno. Es de grano fino y suave.
  • Esta madera tiene una relación resistencia-densidad realmente buena. A pesar de ser una madera ligera tiene una resistencia considerable a golpes y torsión. Si la comparamos con la madera de balsa, con una densidad similar, resulta que tiene casi el doble de resistencia.
  • Muy fácil de trabajar.
  • Gran resistencia a la humedad y putrefacción.
  • Fácil secado y gran estabilidad dimensional. Es decir, no solo el secado es fácil y rápido (entre 40 y 50 días son normalmente suficientes), sino que tras este la madera no se curva o alabea.
  • Cuando la explotación de la madera se hace correctamente se consiguen árboles de troncos rectos y sin nudos. Lo cual facilita el trabajo y el aprovechamiento de la planta.
  • En cuanto al precio de la madera de paulownia, en los lugares donde se cultiva es bastante bajo. Donde no se hace su valor final depende básicamente de los costes asociados al transporte y del número de intermediarios.

Usos de la madera de Kiri

  • Mobiliario. La excelente estabilidad dimensional de la madera de paulownia la convierten en una opción ideal para la fabricación de muebles de calidad y ebanistería. Su bajo coste lo convierte también en una opción para la fabricación de estructuras interiores de muebles que luego serán revestidos con maderas de mayor precio.
  • Tallas e instrumentos musicales.
  • Tablas de surf o kitesurf. Este es un campo donde este tipo de madera está levantando grandes pasiones. Para aquellos que utilizan tablas tradicionales hechas en madera el descubrimiento de este material ha sido toda una revolución.
  • Construcción de embarcaciones y otros medios de transporte, no necesariamente marítimos, aunque son los más frecuentes. También caravanas o avionetas, gracias a su ligereza.
  • Muy utilizada en la fabricación de saunas gracias a su resistencia natural a la humedad.
  • Al igual que el corcho puede ser utilizado como aislante acústico e incluso térmico.
  • En los lugares donde la madera de paulownia es abundante también se la usa para la fabricación de postes o estacas que se utilizarán al aire libre, aprovechando su gran resistencia a la humedad.
  • Dado el rápido crecimiento de la planta y su abundancia en algunas zonas, es una excelente opción para centrales térmicas de biomasa.
  • Este árbol también puede ser utilizado para la obtención de forraje para la ganadería. Las hojas pueden llegar a alcanzar hasta 70 centímetros de ancho y además presenta buenos valores nutricionales para el ganado.