madera de maple

La madera de maple o de arce es una de las más polivalentes que existen, debido no solo a la cantidad de usos propios de una madera de esta calidad, también porque de ella se obtiene el jarabe de arce o miel de maple, de uso muy extendido en el ámbito anglosajón. También ceniza para hacer jabones e incluso forma parte del emblema de varios estados americanos.

Se trata de una de las maderas más abundantes de la zona, tanto que no es raro encontrar carreteras que cruzan bosques de maple de cientos de kilómetros. Además, al tratarse de una madera de calidad con un colorido muy apreciado tiene una importante demanda para toda clase de usos.

No es difícil encontrarla en diferentes formatos: aserrada, tableros o chapas. Es una madera relativamente económica en los lugares donde los costes de transporte no la encarecen, aunque existen algunas especies que incrementan su precio significativamente.

Tipos

Existen más de 20 especies diferentes de este árbol, la gran mayoría localizadas en Norteamérica, por lo que hacer una generalización es complicado. Hablaremos básicamente de dos tipos de madera de maple con características muy diferenciadas y que engloban varias especies con diferentes variantes.

Maple duro, que encontramos especialmente en el norte de los Estados Unidos y sur de Canadá y el maple suave que crece algo más sur y que necesita de tierras más propicias junto a ríos o lagos. El maple duro, del que realmente se obtiene el jarabe de arce, es más denso y resistente, y es el que se utiliza para los usos más exigentes.

Características de la Madera de Maple Duro

Dentro de la denominación de Maple Duro encontramos varias especies con características muy similares: Acer saccharum y Acer nigrum

Color: Duramen de color rojo pálido y albura más clara, casi blanca con tonos rojizos.

Fibra: Recta, ondulada en ocasiones.

Grano: De muy fino a fino.

Densidad: Madera semipesada, con una densidad aproximada de 700 kg/m3 al 12% de humedad.

Dureza: Se trata de una madera semidura con 4,5 en el test de Monnin.

Durabilidad: Moderada. Durable frente a hongos, susceptible al ataque de insectos.

Estabilidad Dimensional:

  • Coeficiente de contracción volumétrico: 0,49% madera entre algo y medianamente nerviosa.

Propiedades Mecánicas:

  • Resistencia a la compresión: 540 kg/cm2
  • Resistencia a flexión estática: 1.090 kg/cm2
  • Módulo de elasticidad: 126.000 kg/cm2

Impregnabilidad: Albura impregnable, duramen poco impregnable.

Trabajabilidad:

  • Aserrado. Sin problemas más allá de su dureza, que requiere potencia.
  • Secado. Lento, con riesgo de colapso y atejado.
  • Cepillado. Problema de repelo y los normales derivados de una madera dura.
  • Encolado. Sin problemas.
  • Clavado y Atornillado. Requiere pretaladros.
  • Acabado. Sin problemas.

Características de la Madera de Maple Blando

Dentro de la denominación de Maple Blando encontramos varias especies con características muy similares: Acer rubrum, Acer saccharum, Acer negundo o Acer macrophyllumm.

Color: Duramen de color rojo pálido y albura blanquecina.

Fibra: Recta, ocasionalmente ondulada.

Grano: Fino.

Densidad: Madera ligera con una densidad aproximada de 590 kg/m3 al 12% de humedad.

Dureza: Se trata de una madera semidura con 3,2 en el test de Monnin.

Durabilidad: Moderable. Durable frente a hongos, susceptible al ataque de insectos.

Estabilidad Dimensional:

  • Coeficiente de contracción volumétrico: 0,41% madera algo nerviosa.

Propiedades Mecánicas:

  • Resistencia a la compresión: 450 kg/cm2
  • Resistencia a flexión estática: 920 kg/cm2
  • Módulo de elasticidad: 113.000 kg/cm2

Impregnabilidad: Albura impregnable, duramen poco impregnable.

Trabajabilidad:

  • Aserrado. Sin problemas.
  • Secado. Rápido, con riesgo de atejado.
  • Cepillado. Sin problemas.
  • Encolado. Sin problemas.
  • Clavado y Atornillado. Sin problemas.
  • Acabado. Sin problemas.

Usos de la Madera de Arce

El maple suave se suele usar para la fabricación de tableros aglomerados, pasta de papel, estructura interior de muebles, molduras, puertas y algunos otros usos industriales.

Mientras que la madera de maple duro tiene sus principales usos en la fabricación de muebles de calidad, parquet, escaleras, instrumentos musicales y una gran diversidad de herramientas entre otros.

madera de arce

El maple duro, con un tratamiento adecuado, puede utilizarse para la fabricación de mobiliario para baños y cocinas, incluso para encimeras. También es habitual encontrarlo en elementos estructurales.

Son destacables las buenas características que presenta para el curvado de madera con vapor.

Una práctica habitual para conseguir tonos más claros es utilizar el agua oxigenada para blanquear la madera de arce, pero debe tenerse en cuenta que el característico color maple amarilleará.


Comentarios


  1. Hola, he sentido hablar de una fábrica en Barcelona que endurece el arce químicamente. Creo que lo están usando algunos guitarreros para sus instrumentos. Saben Uds algo al respecto? Quien lo hace?
    Muchos saludos, Alberto

    1. Hola Amanda. No hay una respuesta para tu pregunta. Depende del instrumento, e incluso en un instrumento depende de la parte de este. Por ejemplo para el mástil de una guitarra algunas de las más usadas son el fresno, tilo, arce, álamo o caoba; mientras que para la caja de resonancia se usa nogal, sapelli, ciprés, abeto, caoba, etc.
      Un saludo.

    1. Hola Julio. Aunque en principio no hay inconveniente, es posible que no sea la mejor opción. Hay maderas más estables y ligeras, como la teca o el iroko, que ya te adelanto que se usan mucho para los usos que comentas. Un saludo.

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