La madera de nogal es considerada una de las mejores maderas, especialmente en Europa. Tienen unas tonalidades y veteado muy característico y apreciado. Además, es muy fácil de trabajar y soporta muy bien cualquier tipo de acabado.

Es una especie muy heterogénea, existiendo al menos 30 tipos de madera de nogal, todas ellas con sus particularidades. Quizás el más popular es el nogal europeo, aunque también existen varias clases de nogal americano con especial presencia en Estados Unidos, y también destaca el nogal tropical propio de Centro América y el norte de Sur América. Estos últimos son algo más livianos que el nogal europeo. El colorido de la madera es muy similar, algo más oscuro el tropical.

En España era bastante abundante, incluso era un país exportador, aunque la explotación durante el siglo pasado ha invertido esta situación.

El nogal puede alcanzar hasta los 30 metros de alto y 4 de diámetro. Su fruto es la nuez, razón por la cual es también muy conocido.

El presente artículo describe las características del nogal europeo, también llamado nogal común, cuyo nombre científico es Junglans regia.

Características de la Madera de Nogal

Color: De marrón claro a color chocolate oscuro, la albura puede tener tonalidades grisáceas e incluso amarillas. Se trata de una de las maderas oscuras favoritas de muchos profesionales. En algunas ocasiones se puede comprar la madera de nogal vaporizada con el fin de oscurecer algo la albura y unificar en mayor medida el color.

Fibra: Recta, en algunas ocasiones ongulada.

Grano: Medio.

Densidad: Madera semipesada, en torno a los 650 kg/m3. El nogal americano baja hasta los 610 kg/m3.

Dureza: Se trata de una madera semidura con 3,8 en el test de Monnin

Durabilidad: Medianamente resistente a la putrefacción. Susceptible al ataque de algunos insectos, entre los que destaca la polilla.

Estabilidad Dimensional: Es muy estable dimensionalmente. Es decir, los cambios en la temperatura y grado de humedad le afectan en menor medida que a otras maderas.

  • Coeficiente de contracción volumétrico: 0,34% madera poco nerviosa.

Propiedades Mecánicas:

  • Resistencia a la compresión: 590 kg/cm2
  • Resistencia a flexión estática: 970 kg/cm2
  • Módulo de elasticidad: 113.000 kg/cm2

Impregnabilidad:

Trabajabilidad: Se trata de muy apreciada en múltiples sentidos, también por ser muy fácil de trabajar.

  • Aserrado. Sin problemas.
  • Secado. Rápido, y con algún pequeño problema de colapso (tensión capilar producida en la primera etapa de secado, que se manifiesta mediante ondulaciones y otras deformaciones en la superficie de la madera).
  • Cepillado. Sin problemas.
  • Encolado. Sin problemas, con la excepción de las colas alcalinas.
  • Clavado y Atornillado. Sin problemas.
  • Acabado. Sin problemas.

Buen comportamiento frente al curvado con vapor.

Precio: El precio de la madera de nogal es alto, de eso no cabe duda. El europeo puede costar entorno a los 2500€/m3 y el americano aproximadamente la mitad. Este precio elevado se debe principalmente a dos motivos:

  • Se trata de un árbol de crecimiento lento.
  • Durante años se han producido talas incontroladas. Aunque no han llevado a catalogarlo como especie en riesgo si que han producido escasez.

Usos la madera de nogal

  • Chapa decorativa de madera. Se trata de unos de los principales usos actuales. Debido al alto precio de la madera de nogal se la usa para recubrir maderas menos nobles o tableros con el fin de obtener mobiliario con la apariencia deseada a un precio significativamente inferior.
  • Fabricación de mobiliario de calidad y/o ebanistería.
  • Suelos.
  • Carpintería de interior: puertas, ventanas, frisos, molduras…
  • Mangos y pequeños objetos como escopetas o bolígrafos.
  • Torneados.

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