madera de balsa

La madera de Balsa o Balso (Ochroma pyramidale) es una especie tropical bastante conocida por su ligereza y flexibilidad. Esta combinación la hace ideal para algunos usos, incluso industriales, como la fabricación de palas para pequeños aerogeneradores.

Es originaría de las selvas de Centroamérica y Suramérica, donde cada vez es más frecuente encontrar plantaciones para su explotación. En este sentido destaca Ecuador como principal productor. Es una especie de crecimiento rápido, que puede ser talada en menos de 4 años.

Características de las Madera de Balsa

características balso

Color: La albura de la madera de balsa es clara, tirando a blanca con tonos rosados. El duramen es de color algo más oscuro, tirando a rojizo, aunque esta parte no suele comercializarse.

Fibra: Recta.

Grano: Medio a grueso.

Densidad: Es una de las maderas más ligeras que existen, aproximadamente 100-150Kg/m3. Incluso más que el corcho.

Dureza: Se trata de una madera muy blanda con 0,3 en el test de Monnin. Según la Escala Janka (otra clasificación de maderas según su dureza) también tiene un coeficiente muy bajo, 300N. Para hacernos una idea la paulownia tiene 1330N, el cerezo americano 4230N, el roble blanco 5990N y el Ipé 15620N.

Durabilidad: No es una madera de gran durabilidad y es susceptible al ataque de hongos e insectos. Debe tratarse.

Estabilidad Dimensional:

  • Coeficiente de contracción volumétrico: 0,21% madera poco nerviosa.

Propiedades Mecánicas:

  • Resistencia a la compresión: 112 kg/cm2
  • Resistencia a flexión estática: 245 kg/cm2
  • Módulo de elasticidad: 11.600 kg/cm2

Trabajabilidad: Es en términos generales una madera fácil de trabajar que además casi no produce desgaste en la herramienta dada su baja densidad.

  • Aserrado. Fácil, aunque si la sierra no está bien afilada los bordes no quedan bien definidos.
  • Secado. Secado lento, con riesgo de deformaciones y fendas. Se recomienda utilizar cámaras de secado para controlar el proceso.
  • Cepillado. Fácil.
  • Encolado. Fácil.
  • Clavado y Atornillado. Es preferible encolar que clavar y atornillar, ya que el agarre es malo.
  • Acabado. Bueno, aunque absorbe gran cantidad de producto, por lo que es recomendable utilizar inicialmente algún sellador o tapaporos.
  • Alergias. Puede provocar reacciones alérgicas.

Precio: Como sucede con todo, hay diferentes calidades. En el caso de esta madera, lo más demandado es su ligereza, por tanto se entiende que la más ligera es la de mayor calidad, y por tanto, la de precio más alto.

Aislamiento: Tiene excelentes propiedades como aislante térmico y acústico.

dureza madera de balsa

Usos de la Madera de Balsa

  • Palas de aerogeneradores eléctricos.
  • Automóviles.
  • Maquetas y juguetes.
  • Aeromodelismo.
  • Boyas para pescar y de señalización.
  • Balsas, tablas de surf y otras embarcaciones ligeras.
  • Instrumentos musicales.
  • Embalajes.
  • Paneles sandwich para cubiertas ligeras.

¿Dónde comprar madera de balsa?

No es la madera más difícil de encontrar, de hecho, la podremos comprar en centros bricolaje y papelerías. En estas últimas porque como ya mencionamos se usa para fabricar maquetas de arquitectura entre otros usos.

Sin embargo, el precio suele ser elevado en este tipo de centros. Lo mejor es acudir a algún almacén de madera cercano y comprar en cantidad, lo que nos permitiría precios mucho más competitivos. Aunque por otro lado no siempre se necesita volumen.

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