La Madera de Olivo. Características y Usos

madera de olivo

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La madera de olivo tiene una apariencia muy característica y apreciada. La irregularidad de sus vetas y los complejos dibujos que forman hacen que cada pieza sea única.

Es original de la zona mediterránea, es decir, sur de Europa y norte de África. Es muy abundante en esta zona, sin embargo, desde el punto de vista económico e industrial su principal uso no es la obtención de madera, sino la recolección de su fruto, la aceituna u oliva, para la obtención de aceite. En muchos casos la madera que se consigue proviene de ramas o árboles que por alguna otra razón fueron talados.

Como curiosidad cabe mencionar que la madera de olivo tiene mucho significado sentimental y religioso para las culturas que han surgido en la zona.

Desde 2013 una bacteria, la xylella fastidiosa, también conocida como ébola del olivo, está matando millones de ejemplares. Empezó por el sur de Italia, paso a Francia, a algunas islas del Meditarreneo y acaba de llegar a la Península Ibérica.

Características de la Madera de Olivo

  • Color ocre verdoso. Este se oscurece con el paso de los años, consiguiendo tonalidades más ricas.
  • Densidad considerable entre 850-1120 kg/m3, similar al cedro.
  • Vetas muy irregulares y tronco nudoso.
  • Secado lento. No se la considera una madera estable, es decir, con el tiempo alabea.
  • Tendencia a agrietarse, por lo que es compleja de aserrar.
    Sin embargo una vez aserrada no es difícil de trabajar. Se recomienda hacerlo con protección ya que el polvo o aserrín puede provocar irritaciones en ojos y piel.
  • Acabados muy lisos y con un buen brillo natural.
  • Es moderadamente resistente y duradera. Es susceptible al ataque de hongos e insectos.
  • La madera de olivo también tiene una fragancia afrutada muy característica.
  • Tiene un precio relativamente elevado, en gran parte debido a que normalmente no se explota el árbol para la obtención de madera.

Principales Usos

  • Tallas y torneados. Es muy común la fabricación y venta de pequeños artículos de artesanía en los lugares donde esta madera es más abundante.
  • Tarimas.
  • Chapas de madera.
  • Fabricación de mobiliario de alta calidad.