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madera de ebano

La madera de ébano o ébano africano (Diospyros Crassiflora) es una madera muy popular por su calidad y tonalidad oscura. Es originaria de la mitad sur del continente africano, más concretamente de países como Gabón, Mozambique, Tanzania, Madagascar, Congo o Zambia.

Desde la época de los egipcios el Ébano es conocido e importado por su gran calidad. De hecho al arte de la fabricación de mobiliario de calidad se le conoce como ebanistería.

Existen especies de la misma familia y con muchas similitudes no solo en África, también en Ásia. Se trata del género diospyros. Se ha generalizado el hecho de llamar ébano a muchas maderas oscuras, lo cual no siempre es correcto, ya que en ocasiones se trata de especies sin relación alguna. Incluso hay quien la confunde con maderas como el wengue.

Los árboles pueden llegar a alcanzar los 18 metros de altura, aunque hoy en día es algo muy poco frecuente. Las explotaciones furtivas han puesto al ébano en riesgo, lo que unido al lento crecimiento ha generado una gran escasez.

El precio de la madera de ébano es uno de los más elevados del mundo. Se debe a su escasez, la baja producción debido al tamaño del árbol y la altísima demanda para la fabricación de toda clase de artículos donde su color ofrece un ideal contraste.

Características de la madera de Ébano

  • La característica más conocida y diferenciadora de la madera de ébano es su color oscuro, casi negro. Estos tonos oscuros los encontramos en el duramen, aunque en alguna ocasión aparecen líneas marrones o grises. Por otro lado la albura puede tener tonos claros.
  • El ébano es una madera muy densa, en torno a 1.050 kg/m3. Es una de las especies que se hunde en el agua debido a su peso.
  • Fibra recta, ocasionalmente entrelazada.
  • Grano medio-grueso.
  • Es resistente frente al ataque de hongos e insectos. Buen comportamiento frente a la humedad.
  • Secado lento.
  • Es muy estable y no suele curvarse.
  • Es una madera relativamente difícil de trabajar debido a su gran densidad. Tiene un excelente comportamiento frente al aserrado, mecanizaciones y acabados. El encolado puede dar algún problema debido a sus aceites naturales.
  • Se comporta bien en el curvado con vapor.
  • Puede causar irritaciones en la piel en determinadas personas. Las complicaciones graves son poco frecuentes.

Usos de Ébano

  • Mobiliario de alta calidad. Se trata del pricipal uso, y el que ha hecho de la madera de ébano una de las maderas más conocidas.
  • Fabricación de instrumentos musicales. Incluidas las teclas de pianos.
  • Chapas de madera natural.
  • Esculturas, torneados y tallas.
  • Mangos y/o utensilios: bastones, palos de billar…