Maderas

La Madera de Olmo. Características y Usos

madera de olmo

La madera de olmo ha sido tradicionalmente una de las opciones favoritas en Europa. Por un lado, debido a atractiva apariencia y por otro a su excelente comportamiento en ambientes húmedos.

Es una especie que podemos encontrar principalmente en climas templados del hemisferio norte, especialmente en Europa Central y Mediterránea, América y Ásia. Su tronco es grueso, rara vez es completamente recto y los ejemplares viejos suelos estar huecos. Puede alcanzar hasta 40 metros y su copa es muy densa.

Existen varias especies de olmo, entre las que destacan: el olmo campestre, montano, holandés, el olmo rojo americano, el olmo blanco americano y el japonés.

Aquí se describen las propiedades del conocido como olmo común o europeo, de nombre científico Ulmus procera, y propio de Europa Occidental hasta Turquía y también en el norte de África.

La producción de la madera de olmo actualmente en Europa es relativamente baja. A pesar de ser una especie relativamente resistente al ataque de hongos e insectos, está siendo vorazmente atacada por un hongo denominado “ceratocystis ulmi”. Este es de origen asiático y va pasando de ejemplares afectados a sanos debido a la acción de escarabajos. Esto ha afectado al precio de la madera de olmo significativamente. Se estima que la población se ha reducido casi un 80% en las últimas décadas.

Características de la madera de Olmo

Color: Del amarillo pardo de la albura al marrón del duramen. La luz oscurece la madera, alcanzando tonos grises con el tiempo. Anillos de crecimiento muy marcados.

Fibra: Irregular.

Grano: Grueso

Densidad: Es semi pesado, con una densidad aproximada de 650 kg/m3 al 12% de humedad.

Dureza: Se trata de una madera semidura con 5,4 en el test de Monnin.

Durabilidad: Se la considera una madera de durabilidad limitada frente a hongos e insectos. Destaca su capacidad para permanecer sumergida o en constante contacto con agua.

Estabilidad Dimensional:

  • Coeficiente de contracción volumétrico: 0,56% madera nerviosa.

Propiedades Mecánicas:

  • Resistencia a la compresión: 550 kg/cm2
  • Resistencia a flexión estática: 1.120 kg/cm2
  • Módulo de elasticidad: 108.750 kg/cm2

Trabajabilidad:

  • Aserrado. Sin problemas.
  • Secado. Fácil y rápido, aunque existen riesgo de fendas y alguna deformación.
  • Cepillado. Sin problemas.
  • Encolado. Excelente.
  • Clavado y Atornillado. Sin problemas.
  • Acabado. Ofrece excelentes resultados.

Es una madera con buen comportamiento a la hora de aplicar técnicas para curvar.

Usos o Aplicaciones

  • Suelos.
  • Mobiliario. Sus tonalidades oscuras han sido muy apreciadas en la ebanistería.
  • Chapas de madera decorativas.
  • Tallas.
  • Instrumentos musicales.
  • Fabricación de estructuras, incluso sumergidas. Un ejemplo podría ser canalizaciones de agua o postes en minas.
  • Construcción de embarcaciones. Gracias a su buena resistencia natural a la humedad.

Otros usos del olmo los encontramos en la corteza. Es utilizada para la fabricación de tintes y bebidas. Se le otorgan cualidades para la salud como astringente, efecto antidiarreico, tratamiento de cólicos estomacales, propiedades antibacterianas…

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