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Madera de Haya: Propiedades y Utilización

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madera de haya

La madera de haya es una madera de especie frondosa, dura y pesada, especialmente conocida por sus tonalidades claras y su excelente comportamiento ante toda clase de acabados. Se trata de una opción muy competitiva dada su abundancia, gracias especialmente a las explotaciones forestales sostenibles.

Durante siglos ha sido una madera dejada de lado, debido al mal comportamiento frente a la humedad, y la “superioridad del roble”, una especie con la que tiene importantes similitudes. No fue hasta que se descubrió que aplicando alquitrán se la podía usar sin problemas como traviesas de ferrocarril, a partir de ahí se le dejó de usar casi exclusivamente como leña.

Se trata de un árbol de gran porte que puede alcanzar los 40 metros y vivir 300 años. No le gustan los climas excesivamente cálidos ni excesivamente fríos.

El haya es además una especie muy valiosa para la selvicultura, ya que puede crecer en ambientes muy diversos. Desde hace aproximadamente 50 años es una de las especies más utilizadas para las repoblaciones en el norte de Europa.

Tipos de haya

Se comercializan principalmente dos tipos de haya: la europea y la americana. en el presenta artículos nos centraremos en la primera.

En términos generales el haya europea tiene mejores propiedades: es algo menos densa, sin embargo más resistente y con mejores propiedades elásticas y mecánicas. Es también ligeramente más oscura.

Características de las Madera de Haya

Color: Se trata de una madera clara, incluso blanquecina, y muy homogénea. La madera de haya natural con el tiempo adquiere cierta tonalidad rojiza-amarilla, pero sigue siendo bastante blanca. Es muy frecuente someterla a un proceso de vaporizado que la oscurece alcanzado tonos rojizos anaranjados. Es lo que se conoce como madera de haya vaporizada, y lo curioso es que son muchas las personas que piensan que este es el color natural del haya.

Fibra: recta.

Grano: fino y uniforme.

Dureza y Densidad: Es una madera pesada, por encima de 710 kg/m³ y semi-dura.

Durabilidad: Se pudre fácilmente en contacto con la humedad y es sensible al ataque de insectos y hongos. Es indispensable aplicar tratamientos protectores.

Estabilidad Dimensional:

  • Coeficiente de contracción volumétrico: 0,51%. Madera nerviosa.
  • Relación entre contracciones: 2,05%. Tendencia a atejar.

Propiedades Mecánicas:

  • Resistencia a la flexión: 1000 kg/cm²
  • Resistencia a la compresión: 580 kg/cm²
  • Resistencia a la tracción paralela: 1200 kg/cm²
  • Módulo de elasticidad: 145.000 kg/m²

Trabajabilidad: Es considerada una madera fácil de trabajar. Es también una excelente opción para torneados y para curvar, ya que responde muy bien a la flexión bajo la acción del vapor.

  • Aserrado. Fácil.
  • Secado. Difícil y lento. Existe riesgo de aparición de fendas y/o alabeo. Esta es una de las razones por las que la madera de haya se vaporiza. Ante cambios bruscos de temperatura y grado de humedad se agrieta.
  • Cepillado. Fácil.
  • Encolado. Fácil.
  • Clavado y Atornillado. Sin dificultades.
  • Acabado. Fácil, excelente con los tintes.
  • Excelente impregnabilidad. Se trata de una de las grandes propiedades de la madera de haya. Esta cualidad hace que una vez tratada o aplicado el producto adecuado sea apta incluso para usos que le serían especialmente adversos, por ejemplo en ambientes húmedos e incluso en contacto directo con el agua.

Precio: Es una madera bastante económica, especialmente en Europa, donde es muy habitual.

Principales Usos de la Madera de Haya

  • Toda clase de tallas, torneados y curvados.
  • Mobiliario de interior.
  • Carpintería de interior: Tarimas, revestimientos, puertas…
  • Chapas de madera y tableros contrachapados. Excelente comportamiento frente a la técnica del desenrollo.
  • Fabricación de toda clase de herramientas: mangos, carros, arados…

La Madera de Haya Vaporizada

Como se mencionó anteriormente es muy frecuente someter a la madera de haya un proceso de vaporizado. Este además de alterar el color natural de la madera hacía tonos rojizos más oscuros reduce la tensiones internas típicas de esta madera.

Con este proceso de vaporización del haya se reducen los riesgos de deformación de la madera, uno de sus grandes inconvenientes.