La Madera de Eucalipto: Características y Principales Usos

madera de eucalipto

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La madera de eucalipto es una madera de gran resistencia, apta incluso para exteriores, pero difícil de trabajar. Tiene uno de los mayores potenciales de explotación sin embargo su mala fama y otros usos hacen que pase desapercibida.

Llego a España a mediados del siglo XIX y está ampliamente extendido. Este árbol es también usado para repoblaciones dado se crecimiento relativamente alto. Es fácilmente reconocible debido a las tiras que desprende su corteza.

Si se deja el tiempo necesario alcanza los 60 metros sin problemas, aunque puede superar los 130. Estos últimos son ejemplares de avanzada edad que han disfrutados de buenas condiciones y no han competido con otros ejemplares por tierra, agua o luz. Existen más de 700 clases de eucalipto, la mayoría australianas.

La madera de eucalipto es una de las mejores opciones para la obtención de pasta de papel. Este es el principal uso del eucalipto, y lo que ha lastrado su uso en otros ámbitos. En la mayoría de ocasiones las plantaciones están enfocadas a obtener rendimientos muy altos y no madera maciza de calidad. Las podas y las densidades de plantación no han sido las optimas. En los casos en los que se ha hecho se ha obtenido una madera con unos muy buenas prestaciones mecánicas, incluso aptas para la construcción. En este sentido destaca la madera de eucalipto blanco.

Características del eucalipto

  • Semipesada.
  • De color bastante uniforme va del rosa pálido a pardo rojizo.
  • Pocos nudos y veteado continuo.
  • Grano medio.
  • Aserrado difícil debido a la tensión propia del árbol al crecer y que puede provocar fendas y/o curvaturas. Estas tensiones son mayores en los árboles jóvenes y se van relajando con el tiempo. Algo similar a lo sucedido con la madera de haya.
  • Para piezas de gran tamaño siempre es ideal encolar varias de tamaño más pequeño hasta conseguir la escuadría deseada. Se debe al riesgo de curvarse propio de la madera de eucalipto.
  • Se considera que la mejor forma de secar la madera de eucalipto es con tratamientos a base de vapor. El secado es especialmente importante con este tipo de madera dado el riesgo natural a curvarse.
  • Fácil encolado.
  • Es necesario hacer pre-taladros a la hora de trabajar.
  • Tiene mejor comportamiento frente al fuego que la mayoría de coníferas debido a su mayor densidad.
  • Es resistente frente a hongos, aunque no tanto frente a las termitas. Por tanto puede usarse sin problemas al exterior, siempre y cuando se haya tratado correctamente. Se estima que sin contacto directo con el suelo puede llegar durar hasta 50 años. Si hay contacto hasta 20.

Principales usos

  • Fabricación de pasta de papel. Este es uno de los principales uso del eucalipto, superior al 80%. Presenta un alto rendimiento en la obtención de pasta de papel y su estructura química permite evitar el uso de cloro. Por tanto, es también un proceso más respetuoso con el medioambiente que el de la fabricación con otras maderas.
  • Desde hace varias décadas se viene utilizando para la fabricación de madera estructural, es decir madera o vigas laminadas.
  • Postes. Clavada al suelo se le estima una vida útil de entre 5 y 15 años.
  • Tableros.
  • Chapa de madera. Buen comportamiento frente al desenrollo.
  • Carpintería tanto de interior como de exterior. Puertas, ventanas, mobiliario…
  • Se utiliza también para la fabricación de productos químicos, especialmente relacionados con la industria farmacéutica. Se debe a la obtención de su aceite. Este puede usarse para fabricar productos de limpieza, desinfectante, antiviral o anticongestionantes (jarabes, pastillas, caramelos….).

¿Qué ofrece la madera de eucalipto blanco?

Como ya mencionamos existen varios cientos de tipos de eucaliptos. Entre estos destaca el eucalipto blanco, que también es el más abundante en España. Este presenta una mayor densidad, dureza y resistencia al impacto. Es además es fácil de curvar a voluntad, lo que permite salirnos de los ángulos rectos en determinados usos.

Tiene un color más claro y una mejor impregnabilidad, lo que permite muy buenos acabados.