Madera de Abedul: Características y Usos

madera de abedul

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La madera de abedul es una madera fina y bastante clara. Muy utilizada en el Norte de Europa para la fabricación de contrachapados y también en muebles de calidad o ebanistería. Su tonalidad estuvo muy de moda a finales del siglo XIX y principios del XX de la mano de los estilos Liberty, Art Nouveau o Modernismo.

Son varias especies de Abedul de las que se obtiene esta madera. Todas estas pertenecen al género Betula. Son especialmente abundantes en el norte de Europa, desde el Reino Unido hasta Rusia. También se puede encontrar en Canada, siendo esta variante algo más densa.

La especie de referencia y su nombre científico es Betula pendula Roth.

El precio de la madera de abedul no es elevado en las zonas donde es abundante, es decir, Europa. Por tanto presenta una de las mejores relaciones calidad-precio en estas zonas.

Características de la madera de abedul

  • Color: Va de un blanco claro ligeramente amarillo a tonos suaves de naranja. No siempre es fácil diferenciar la albura del duramen. Su apariencia es por tanto muy uniforme al no tener un veteado muy claro.
  • Fibra recta, con algunas ondulaciones ocasionales.
  • Grano fino.
  • Es una madera semipesada con una densidad aproximada de 650kg/m3.
  • Es susceptible al ataque de hongos e insectos. Se recomienda por tanto aplicar siempre tratamientos. Su uso en exteriores no es adecuado.
  • Secado rápido, aunque con algunos riesgos de deformación.
  • Se trabaja bastante fácil. Aserrado, cepillado y encolado sin problemas. Conviene realizar pretaladro.
  • Los acabados con barniz o pinturas no tienen problemas. Los tintes pueden tomar forma irregular.

Usos

  • Fabricación de tableros contrachapado. El principal uso de esta madera es la fabricación de tableros contrachapados de abedul.
  • Fabricación de mobiliario de calidad y/o ebanistería.
  • Carpintería de interior: molduras, rodapiés, frisos…
  • Artículos deportivos.
  • Pasta de papel.
  • Torneados y tallas. Las famosas muñecas rusas matrioskas se fabricaban con esta madera.
  • Son curiosos los usos de este árbol dentro de la medicina tradicional. Se considera que tiene aplicaciones analgésicas, antisepticas, cicatrizates, etc.

Contrachapado de Abedul

El abedul es una especie ideal para la aplicación de la técnica del desenrollo. De esta se obtienen las chapas con las que se fabrican los tableros contrachapados. En este sentido es comparable a la madera de chopo.

Es interesante saber que las excelentes prestaciones de este tablero han hecho que se haya utilizado incluso para fabricar aviones, como el caso de algunos modelos fabricados en Inglaterra durante la Segunda Guerra Mundial.