Madera

La Densidad de la Madera: Definición y Clasificación

Cómo se define la densidad de la madera y cuál es la de las principales especies ¿Es lo mismo densidad que dureza? ¿Tiene relación con la durabilidad?

densidad de la madera

No todas las maderas son iguales ni se utilizan para los mismos trabajos. Existen importantes diferencias físicas entre ellas (peso, dureza, textura, fibra…). Algunas son más adecuadas para trabajos exigentes o para condiciones climáticas adversas (maderas tropicales y densas), y en ocasiones se busca ligereza y/o facilidad de trabajo.

Cómo Se Interpreta la Densidad de la Madera

La densidad de un material no es más que la relación entre su volumen y su peso (cuanta materia hay dentro de una unidad de volumen), es decir, kilos frente a metros cúbicos (kg/m3). También puede expresarse utilizado otras unidades de medida como gramos respecto a centímetros cúbicos (g/cm3). Lo importante es que a la hora de comparar se utilicen las mismas unidades.

Tenga en cuenta que los árboles son seres vivos, y como tal, no existen dos iguales. Pueden existir diferencias de densidad incluso entre árboles de la misma especie: el lugar donde hayan crecido, edad, abundancia de nutrientes, nivel de radiación solar, etc. son factores que tienen un efecto directo en su crecimiento. Incluso existen variaciones de densidad en un mismo troco, no es lo mismo la madera de albura (exterior) que la de duramen (interior).

Según el valor resultante se puede clasificar las maderas de la siguiente forma (en función del manual o norma utilizado pueden existir ligeras diferencias entre valores):

  • Muy ligera: <400
  • Ligera: 400-499
  • Semipesada: 500-700
  • Pesada: 750-950
  • Muy pesada: > 950

Clasificación de Maderas según su Densidad

EspecieDensidad kg/m3
Balsa100-150
Paulownia o Kiri265-280
Secuoya400-420
Okume440
Chopo o Álamo450
Abeto490
Cedro490-520
Pino Radiata o Insigne500
Pino Silvestre o Rojo510
Tilo530-560
Abeto Douglas o Pino Oregón540
Caoba570-600
Castaño590-600
Cerezo620
Iroko640-660
Abedul650
Nogal650
Sapelly680-690
Teca690
Fresno690
Haya710-730
Roble Blanco740
Acacia770
Eucalipto780-830
Encina800-850
Wengue870
Olivo950
Jatoba950
Cumaru1020
Ipé o Lapacho1050
Ébano1050
Cocobolo1095
Quebracho1235-1250

Densidad de la Madera y su Relación con el Grado de Humedad

El peso y volumen de la madera se ven afectados de forma significativa por la humedad. La madera es un material higroscópico, lo cual quiere decir que intercambia humedad con el ambiente. Si la humedad ambiental es alta la madera la absorbe, y si es baja la desprende. De cara a analizar la densidad de una determinada madera es importante conocer esta propiedad y establecer unos valores que permitan realizar comparaciones, de lo contrario, este análisis arrojaría datos erróneos.

Está aceptado de forma generalizada realizar las comparaciones cuando la humedad de la madera es del 12%, que es cuando se considera seca y presenta las mejores condiciones para trabajarla e instalarla. Tenga como referencia también, que alrededor de un 20% de humedad es cuando se considera madera húmeda, y también cuando empiezan a hacer acto de presencia los hongos y algunos insectos.

¿Qué Implica que una Madera sea más Densa que Otra?

Normalmente las maderas más densas son también más duras y durables. Existe una relación entre densidad, dureza y durabilidad, pero ni es siempre igual ni hay una progresión perfecta. Existen otros factores como la estructura interna que puede afectar.

Es decir, existen especies de madera con densidades similares e importantes diferencias en cuanto a dureza y durabilidad. Por ejemplo, la madera de cedro, con una densidad aproximada de 490 Kg/m3, prácticamente la misma que el abeto, ofrece bastante más durabilidad.

También puede ser importante saber que existe una relación entre la densidad y la edad del árbol. Las especies menos densas son también especies de crecimiento rápido, mientras que las más densas pueden requerir siglos para que podamos considerar que el árbol es adulto y se pueda talar.

Como curiosidad, la densidad de la madera también influye en su flotabilidad. Es decir, las maderas más densas, aquellas que superan los 1000 kg/3 (densidad del agua), no flotan.

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