Termitas de la Madera: Tipos y Tratamiento

驴Qu茅 tipo de insecto son las termitas de la madera? 驴C贸mo las identifico? 驴Son tan perjudiciales como se dice? 驴C贸mo puede eliminarlas? Aclara tus dudas

termitas de la madera

Las termitas de la madera son consideradas una de las peores y m谩s destructivas plagas que puede sufrir una casa o un barrio. Su voracidad no tiene l铆mites, atacan no solo la madera y productos derivados de esta, tambi茅n una gran cantidad art铆culos que se encuentran en cualquier casa: libros, ropa, cart贸n, decoraci贸n鈥

El presente art铆culo es una recopilaci贸n imprescindible de informaci贸n que nos ayude a conocer y acabar con nuestro enemigo.

驴Qu茅 son las Termitas?

Las termitas son un insecto xil贸fago, que vive en comunidad, es decir es social, y construye nidos (termiteros).

Los insectos adultos, entre los cuales existen evidentes diferencias morfol贸gicas, juegan diferentes roles dentro de estas comunidades (castas):

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  • Termitas Obreras. Se trata de la clase de termita m谩s numerosa de la colonia, m谩s del 90%. C贸mo su nombre sugiere, son las que se encargan del trabajo: todo lo relacionado con la alimentaci贸n de la colonia, la excavaci贸n de t煤neles, limpieza鈥
  • Termitas Soldado. Estas defienden la colonia de posibles ataques, por ejemplo, de hormigas. Su caracter铆stica diferenciadora m谩s llamativa son sus prominentes mand铆bulas, aunque no todas las termitas soldados las poseen, algunas est谩n equipadas con unas gl谩ndulas que producen secreciones t贸xicas. No son especialmente abundantes, rara vez superan el 5% de la poblaci贸n
  • Reproductores:
  • Termitas Voladoras o Aladas. Este tipo de termitas con alas son de color oscuro y tienen capacidad reproductiva. Cuando abandonan el termitero para aparearse pueden terminar estableciendo una nueva colonia.
  • Termita Reina y Rey. Una vez la termita se convierte en rey o reina juega un papel meramente reproductivo dentro de la colonia. De hecho, apenas se desplazan durante su vida, que puede llegar incluso a los 20 a帽os.
  • Neot茅nicas. Se trata de miembros de la colonia que inicialmente son est茅riles debido a la producci贸n de un tipo de feromona por parte de la pareja real. Sin embargo, si sucediera algo, y esta pareja desapareciera o muriera, las termitas neot茅nicas desarrollar谩n capacidad reproductiva, lo que permitir铆a sobrevivir al termitero.
tipos de termitas

A esta plaga se la conoce de diferentes formas en funci贸n del pa铆s o regi贸n. Algunos de los nombres que reciben son: termes, polillas, turios e incluso hormiga blanca, por su evidente parecido.

驴Qu茅 comen las Termitas?

La respuesta obvia a esta pregunta es que las termitas comen madera. Es cierto, se alimentan de madera, y tambi茅n de muchas otras cosas: papel, cart贸n, ropa, toda clase de alimentos, hierba, hongos, vegetaci贸n, incluidos muchas plantaciones agr铆colas, etc.

驴Y qu茅 es lo que tienen en com煤n la madera y estos otros elementos que sirven de alimento para termitas? Celulosa.

Por tanto, para dar una respuesta m谩s exacta a la pregunta podr铆amos decir que las termitas se alimentan de celulosa.

Tipos de Termitas de la Madera

Existen aproximadamente 3.000 especies o tipos de termitas diferentes, sin embargo, se las clasifica en tres grandes grupos en funci贸n del lugar que utilizan para construir su nido o termitero.

Termitas Subterr谩neas

Este tipo de termita construye su nido o termitero en el subsuelo, a varios metros de profundidad, buscando humedad y ausencia de luz. Y posteriormente construyen t煤neles que les llevan hacia su alimento.

Normalmente es complicado localizar el termitero, ya que esto no se encuentra junto a la madera, y puede estarlo a decenas de metros.

Puede causar aut茅nticos estragos en las estructuras de madera, ya que accede desde abajo y su presencia puede pasar desapercibida hasta que ya no hay soluci贸n.

La especie m谩s extendida es la Reticulitermes, siendo la que tiene mayor presencia en Espa帽a. Suelen ser ligeramente m谩s peque帽as, pero por otro lado m谩s numerosas, aproximadamente 2000-2500 individuos por colonia.

Son normalmente de color p谩lido, blanquecino, incluso transparente. Tienen gran parecido con las de madera seca, aunque estas 煤ltimas son algo mayores.

Termitas de Madera H煤meda

C贸mo se intuye por su nombre se establecen y alimentan en madera h煤meda y en descomposici贸n: troncos de 谩rboles, madera enterrada鈥

Aunque obviamente pueden representar un riesgo para nuestras casas, este tipo de termita, por su naturaleza e intereses no es la m谩s peligrosa para las construcciones humanas, siempre y cuando se hayan realizado teniendo en cuenta ciertas medidas de prevenci贸n y el mantenimiento sea el adecuado.

Para que estas termitas de la madera infesten nuestro hogar deben existir problemas de humedad, madera enterrada y/o pudri茅ndose, etc.

Las colonias pueden llegar a tener hasta 4.000 individuos y son especialmente abundantes a lo largo de la costa pac铆fica del continente americano.

Termitas de Madera Seca

Est谩s construyen el termitero, como su nombre indica, en madera seca, es decir, la utilizada para construcci贸n, mobiliario鈥

Las especies m谩s extendidas son Kalotermes y Cryptotermes. En pa铆ses donde abunda la construcci贸n en madera, por ejemplo, Estados Unidos o Canad谩, representan un aut茅ntico problema.

Las colonias son menos numerosas, y pueden sobrevivir en condiciones de baja humedad. F铆sicamente son ligeramente m谩s alargadas que las termitas subterr谩neas, aunque se las suele confundir.

C贸mo Detectar la Presencia de Termitas

驴C贸mo saber si tengo termitas en casa? Existen algunos indicadores que nos ayudar谩n a saber si estamos sufriendo una plaga. y de que tipo es.

Signos de presencia de termitas subterr谩neas.

  • T煤neles de barro. Este tipo de termita excava y crea t煤neles para llegar hasta la madera. Encontrar orificios en s贸tanos, cimientos o cerca de estructuras de madera suele ser una se帽al. Ojo, tambi茅n pueden aprovechar grietas existentes en el hormig贸n, piedra, etc鈥 por lo que no siempre necesitan excavar.
tunel termita subterranea

Signos de presencia de termitas de madera seca.

  • Desechos. Estas no utilizan los excrementos para excavar t煤neles, como hacer las termitas subterr谩neas, sino que tienen que deshacerse de ellos, para lo cual realizan peque帽os agujeros. Por estos expulsan los residuos, que podr铆a parecer serr铆n, y luego tapan el agujero.
signos presencia termitas

Nota: Si adem谩s de los restos, encontramos los agujeros, es posible que plaga que estamos sufriendo pueda ser de carcoma y no de termitas.

Tratamientos contra las Temitas

Cuando nos enfrentamos a insectos xil贸fagos, siempre lo mejor es la prevenci贸n. Ten en cuenta, que en muchos casos, nos damos cuenta del problema cuando ya es tarde o est谩 muy avanzado.

Prevenci贸n

Dise帽o de la construcci贸n. Las termitas no aparecen de la nada, sino que llegan a la madera a trav茅s de alg煤n agujero o rendija. Hay quien piensa que tener los cimientos de hormig贸n les salva de la llegada de termitas, pero estas pueden incluso aprovechar las juntas de dilataci贸n de las losas, pasar entre el cemento y las baldosas, aprovechar las salidas de aire (como las de las cocinas o el aire acondicionado), las juntas de puertas, etc.

Tratamientos preventivos de la madera. Se recomienda realizarlo en diferentes momentos: durante la construcci贸n, rehabilitaciones y reformas. En estos momentos se accede directamente a la madera.

Evita almacenar madera o celulosa en condiciones aptas para las termitas. Madera sin tratar en contacto directo con el suelo o la pared, especialmente en ambientes h煤medos. Por ejemplo: madera en bodegas y trasteros, le帽a en el jard铆n en contacto con la pared鈥

C贸mo Eliminar las Termitas

Si creemos que podemos estar sufriendo una plaga de termitas habr谩 que llamar r谩pidamente a una empresa de gesti贸n de plagas y evitar acciones impulsivas como echar insecticida en una zona, mover o sacar muebles al exterior, retirar rodapi茅s y otras molduras, etc.

Si estas acciones se realizan sin saber muy bien lo que se hace es posible que tan solo consigamos desplazar la actividad de las termitas e incluso conseguir un aumento en el n煤mero de nidos o termiteros. Lo cual complicar铆a y prolongar铆a el posterior control de la plaga de termitas.

Los tratamientos para acabar con las termitas de la madera m谩s usados por las empresas de gesti贸n de plagas son:

Trampas o Cebos para termitas. Especialmente 煤tiles frente a las subterr谩neas. Existen diferentes tipos, aunque el resultado que se busca con ellos es similar: conseguir que las termitas se alimenten de el para acabar con ellas.

El proceso es el siguiente, se estudia el comportamiento, y se colocan los cebos en los lugares de mayor actividad. Las termitas llegan hasta el cebo y lo trasladan a la colonia como si fuera alimento, del que poco a poco se van a alimentando todas las termitas. Este cebo para termitas lo que hace alterar la evoluci贸n natural de los individuos evitando que lleguen a estadios adultos en los que puedan reproducirse.

Un problema habitual y que dificulta el trabajo, es que el cebo no sea identificado como alimento. De ah铆 que la selecci贸n del cebo adecuado sea fundamental.

Si todo va correctamente el tratamiento con cebos es efectivo, aunque indudablemente es una forma lenta de exterminaci贸n de termitas, que puede llegar a demorarse a帽os.

Los cebos para termitas no est谩n normalmente disponibles para la venta a particulares, tanto solo para empresas de gesti贸n de plagas, ya que est谩n compuestos por sustancia potencialmente t贸xicas. Aunque tambi茅n los hay m谩s ecol贸gicos.

Tratamiento qu铆mico. Consiste en aplicar en la madera insecticidas y antif煤ngicos. Para ello se realizan talados en la madera y se inyecta, a presi贸n, el compuesto qu铆mico. Es el tratamiento m谩s utilizado eliminar las termitas de madera seca, y sirve como barrera frente al avance de las termitas subterr谩neas. No siempre se aplican en la madera, tambi茅n puede ser necesario aplicarlo sobre otros elementos constructivos.

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