Madera de Ipe: Características y Usos

madera de ipe

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La madera de Ipe o lapacho es una de las especies más conocidas por los profesionales del sector debido a sus extraordinarias características. Tiene una increíble dureza y resistencia. Tanto que se la conoce en algunos lugares como iron wood (palo de hierro). Pero estas no son sus únicas cualidades.

Se trata de una especie tropical que podemos encontrar en Centroamérica y el norte de América del Sur, desde Brasil. No se trata de una especie en riesgo y la producción es constante. Sin embargo la demanda de esta excelente madera no para de crecer.

El algunas ocasiones cuando se habla de Ipe se hace referencia a varias especies del género tabebuia. Esta es una generalización que no es del todo exacta. Aunque como es lógico existen importantes similitudes.

Características de la Madera de Ipe

  • Color. De pardo a pardo oscuro.
  • Grano. Fino a medio.
  • Fibra. Recta, con frecuencia entrelazada o muy entrelazada.
  • Se trata de una madera muy densa, aproximadamente 1050 kg/m³. Lo es tanto que no flota en el agua.
  • Gran resistencia a insectos y hongos. Se debe en gran medida a su gran densidad, y también a su alta concentración de ácido tánico.
  • Madera muy estable. Con el tiempo y en contacto con la humedad no tiende a curvarse.
  • Baja reacción frente al fuego. En contra de lo que suele creerse las maderas tan duras como las de Ipe tienen un excelente comportamiento frente al fuego. De hecho la madera de Ipe está muy por encima de los estándares establecidos por las autoridades en cuanto resistencia al fuego.
  • El secado no presenta problemas siempre y cuando se haga lentamente. Si no fuera así, existe el riesgo de pequeñas deformaciones y fendas.
  • No es difícil de trabajar, sin embargo hay que tener en cuenta ciertas consideraciones. El aserrado es normal, pero debido a su densidad, la madera de Ipe provoca un acelerado desgaste de sierras. Es necesario hacer pretaladros.
  • El encolado puede presentar problemas debido a los taninos.
  • Acepta bien los acabados.
  • La radiación solar afecta al color del Ipe. Se recomienda usar aceite de teca para mantener la hidratación de la madera y su color original.

Usos del Ipe

usos del Ipe

  • Fabricación de tarima de madera maciza. Unos de los principales usos de la madera de Ipe hoy en día es la fabricación de suelos o tarimas, tanto de interior como de exterior. Por un lado su uso en exteriores es lógico dada su resistencia y el poco mantenimiento que necesita. Pero por otro lado no hay que olvidar que la apariencia del Ipe es elegante, por lo que no debe relegarse a su uso en exteriores. Es frecuente encontrarla en porches, áticos, terrazas, piscinas, etc…
  • Fabricación de embarcaciones.
  • Mangos de herramientas.
  • Mobiliario de calidad tanto para exterior como interior.
  • Carpintería de interior y exterior. Puertas, escaleras, revestimientos, frisos…
  • Chapas de madera.
  • Obras hidraulicas.

Precio de madera de Ipe

El precio del ipe es elevado ya que su oferta es limitada, mientras que la demanda no para de crecer. Este crecimiento de demanda se debe en gran medida al conocimiento y difusión de las características de la madera de Ipe, que es vista por muchos, como la madera ideal para exteriores.

Cuando el precio es muy elevado o hay dificultad para abastecerse se la suele sustituir por la madera de teca o incluso el iroko.