Madera de Encina: Usos y Características

madera de encina

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La madera de encina es una madera dura muy conocida en torno del Mar Meditarreneo, donde es una de las especies más abundantes. Su nombre científico es Quercus ilex, y también se la conoce como alsina, carrasca o chaparra.

Es un árbol de crecimiento lento que puede alcanzar los 25 metros de altura. Su fruto son la bellotas, muy demandadas en los ámbitos rurales, de ahí que uno de los más importantes usos de la encina no sea la producción de madera, sino su uso como árbol frutal.

Se la suele comparar con la madera de roble. De hecho en los países angloparlantes se le llama Holm Oak (oak=roble). El precio de la encina es también similar al de las especies de roble locales.

Sin embargo no se trata de una madera de gran calidad. Los usos de la madera de encina son bastos, donde lo que se busca es básicamente resistencia. A pesar de ser una madera abundante en la zonas en las que es típica, su exportación es muy limitada.

Características de la madera de encina

  • Color blanquecino en la albura y marron rojizo en el duramen.
  • Madera dura y relativamente difícl de trabajar. Tiene una densidad aproximada de 800kg/m3.
  • Poco nerviosa.
  • Fibra: entrelazada y ondulada.
  • Secado lento. Tiene tendencia a curvarse y resquebrajarse.
  • Gran resistencia a la putrefacción. No tanto al ataque de insectos, la mariposa “piral de la encina” o algunos escarabajos son su principal problema.
  • Dificultad media para trabajar. Además del desgaste producido en sierras debido a su dureza, es necesario realizar pretaladros. El acabado no es difícil.

Usos

  • Herramientas de labranza como arados o carros.
  • Herramientas y mangos.
  • Pequeñas construcciones hidráulicas.
  • Suelos o tarimas.
  • Vigas.
  • Construcción naval.
  • Gracias a su alto poder calorífico se ha usado en muchas zonas como carbón o leña hasta el siglo XX. Hoy en día sigue existiendo este uso aunque a escala mucho menor. Se la considera una de las mejores opciones para cocinar y hacer barbacoas.